Вина Франции

Французские вина имеют свою собственную многовековую историю – вот уже на протяжении нескольких столетий французские виноделы известны не только в Европе, но и во всем мире. Каждый год во Франции собирают не менее 7 млн. тонн отборного винограда.

Только в Шампани изготавливают знаменитое «Шампанское», которое со времен Евросоюза называется «Шампанским» теперь только во Франции. Остальные европейские государства были вынуждены переименовать свои игристые алкогольные напитки так, чтобы ранее других зарегистрированная марка знаменитой провинции Шампань ни в коем случае не упоминалась в названиях и безраздельно принадлежала Франции. Носить почетное звание «Шампанских вин» теперь имеют право исключительно французские вина.

На сегодняшний день Франция занимает первое место в мире по производству самых лучших и дорогих вин. Наибольшей славой пользуются французские вина таких винодельческих регионов, как Бордо, Бургундия, Эльзас, Мёз, Савойя, долины Роны и Луары, Лангедок, Прованс и уже упоминавшаяся гордая Шампань, уверенно отстоявшая свое право на историческую марку.

Самые знаменитые и дорогостоящие французские вина, обладающие поистине мировыми именами, производят в провинции Аквитания (бордоские вина), где официальная история винодельчества берет свое начало с середины 19 века. Вина в Бордо производятся в отдельных винодельческих «мастерских» – погребах старинных замков (chateau – «шато»). У каждого из всемирно известных шато свой оригинальный и совершенно неповторимый вкус, букет и аромат, вековые традиции и свои секреты, передающиеся из одного поколения виноделов в другое.

В 1935 году было выпущено несколько законов, определяющих качество французского вина. На основе них была установлена система Контроля наименований и происхождения (Appellation d'Origine Controlee). Французский закон разделяет вино на четыре категории. Нижнюю ступеньку занимают так называемые столовые вина, самые дешевые и простые. Чуть выше по качеству - местные вина. Их производят в определенных регионах Франции. Следующая ступень - вина высшего качества, произведенные на ограниченной территории. За технологией их производства следят очень строго. Производители обязаны использовать лишь определенные сорта винограда, выращивают который на земле конкретного замка винодельческого хозяйства. Наконец, настоящие аристократы - вина четвертой категории, «контролируемые по происхождению». Именно их покупают коллекционеры и продают на аукционах. Требования к их изготовлению еще жестче. Например, даже если урожай винограда был обильным, элитного вина нельзя произвести больше установленных лимитов.

Поэтому при грамотном выборе элитного французского вина в первую очередь обращают внимание на три ключевых слова на этикетке: Chateau (название замка), Appellation (название винодельческого сообщества) и Control (контроль качества вина и истинности его происхождения).

Решающую роль играет также форма бутылки. Французские вина из Бордо принято разливать в бутылки с «крутыми плечиками» с глубокой выемкой внизу. Такая форма обусловлена тем, что бордоские вина, как правило, обладают характерным осадком, который оседает в аккуратно подготовленной нише. Когда напиток наливают, широкие плечики блокируют доступ осадка в бокал. У французских вин из Бургундии осадка не бывает, поэтому и форма совершенно иная – более гладкая.

Срок выдержки бордоских вин варьируется в районе 5-20 лет, бургундских – 5-10 лет. Так же, как у человека, у вина есть детство, юность, зрелость и старость. Важно поймать момент, когда вино достигло своего расцвета. Ведь затем напиток неизбежно начинает стареть и умирает. А достигшее лучших лет своей жизни вино способно подарить вам всю полноту запахов и вкусовых ощущений, раскрыться перед вами во всем своем великолепии.

От того, какой был урожай, зависит вкус и срок жизни напитка. Чтобы виноград отвечал всем требованиям для получения изумительного вина, должно быть определенное количество солнечных и дождливых дней. Если же было слишком много солнца или часто шли дожди, это отразится на качестве винограда. Исправить ошибку природы не сможет даже самый опытный винодел. Поэтому климатическая карта последних двадцати лет - обязательная принадлежность каждого солидного ресторана или винного магазина. Сегодня дегустаторы и сомелье советуют попробовать вина 1986, 1988,1990 и 1994 годов.

Лучшие французские вина – легендарная пятерка бордоских вин – Chateau Latour, Chateau Lafite Rotschild, Chateau Mouton Rotschild, Chateau Haut Brion и Chateau Margaux. Лучшие марки французских вин Бургундии – Ramonet, Fairelry, Leroy.

В заключение стоить добавить, что французские вина, как и сыр, без которого не обходится ни одно блюдо французской кухни, являются неотъемлемым элементом многогранной французской культуры – каждый регион или провинция Франции выпускает свои особые марки превосходных вин.